De routeplanner had keurig een route naar Kalkwijck Distillers in Vroomshoop uitgestippeld, maar toch reed ik hun monumentale boerderij stellig voorbij. Beelddenker dat ik ben, was ik op zoek naar drie grote kalkovens in het straatbeeld. Die bleken echter alleen nog in hun logo te bestaan en op een enkele oude foto. Ik was dus in de war. Misschien kwam het omdat ik me een levendige voorstelling had gemaakt van de verhalen van eigenaresse Lisanne Benus. Ik hoorde haar beeldend spreken tijdens een ondernemersevent en haar verhaal wilde ik graag delen in Verhalen van Opvolgers.

Enfin, ik moest de auto draaien op een landweggetje naast de boerderij. Ruim op tijd, dat wel, reed ik de historische oprijlaan op, over vastgereden grind met aan weerszijden twee statige oude bomenrijen. De blaffende hond zat gelukkig in het hok toen ik uitstapte. Ja, een hond hoort helemaal thuis op het boerenerf, maar daar ben ik als ‘vreemde op het erf’ nooit zo ontspannen bij. De kust bleek veilig en ik stapte enigszins op mijn hoede uit om vervolgens een zoete fruitige geur van gist en alcohol te volgen naar de ingang.

Portretten

Bij de voordeur werd ik vriendelijk onthaald door Christian Broekhuizen, de man van Lisanne. Hij nam me mee door smalle hoge gangen en een klassiek ingericht winkeltje vol likeuren en jenevers. Lisanne’s mannelijke voorouders keken vanaf de zwart-wit portretten aan de muur instemmend toe. Ik trof haar met baby Max (toen 3 maanden oud) in het bruin café, de ontvangstruimte van het bedrijf. Max lag rustig te slapen in de wandelwagen op armlengte afstand van de koffietafel waar ook hulp Gerben z’n pauze hield. Ik schoof gezellig aan.

Eerste vrouw

Ik ben op een plek waar geschiedenis en familie een zeer grote rol spelen. Het akkerbouwbedrijf is al twee eeuwen oud en de familie woont sinds 1904 in deze in Groningse stijl gebouwde boerderij. Lisanne is de eerste vrouw in de reeks bedrijfsopvolgers. Ze is ook de eerste die iets anders doet: sterke drank distilleren van eigen oogst. Het was een idee van haar vader en Lisanne bleek een bijzonder reuk- en smaaktalent te bezitten om dit werk te kunnen doen. Haar broer Marnick Benus runt nu het akkerbouwbedrijf.

Gevallen voor de drank  

Decennialang werd de geoogste gerst verkocht aan bekende bierbrouwers. Vader Bert Benus wilde onderzoeken of hij zelf ook eens wat van zijn oogst in de markt kon zetten. Lisanne, die de opleiding detailhandel deed, ging in 2007 stage lopen bij Ter Braak slijterij in Hengelo. “Ik ben toen gevallen voor de drank”, zegt ze serieus. Ze ziet mijn wenkbrauwen optrekken en ze vult aan: “In positieve zin dan”. Ze leerde het vak in Zuid-Duitsland waar ze een zomer intern verbleef. In 2009 startte ze als twintigjarige met twee jenevers en twee likeuren in het assortiment. Nu, tien jaar later, maakt ze twaalf producten en enkele specials. Ze heeft haar neus inmiddels verzekerd.

Het hele verhaal lezen?

Schrijf je in met je e-mailadres en ontvang het hele uitgewerkte interview! In dat verhaal lees je alles over de passie van Lisanne, haar familie, de historie en haar succes. Die tekst wordt gebruikt voor het boek met verhalen van opvolgers. Inschrijvers ontvangen een nieuw interview in hun mailbox zodra er weer een is verschenen. Zo volg je het ontstaan van het boek.

Lisanne, enorm bedankt voor je tijd en medewerking!

 

Kalkwijck Distillers produceert en verhandeld jenevers, likeuren en whisky’s. Het landbouwbedrijf bestaat sinds 1803 en Lisanne Benus is de eerste in de lijn van opvolging die van de eigen oogst een product in de markt zet.

Kalkwijck Distillers

Tonnendijk 176, Vroomshoop